¿Sabías qué? Chiapas se encuentra entre los principales productores de rambután en el mundo

El mexicano especialista en botánica, Alfonso Pérez Romero, trajo hace 27 años a tierras chiapanecas un puñado de semillas selectas de frutos exóticos que recopiló en Asia, entre ellas las del rambután. La intención de Pérez Romero, hoy presidente del Consorcio Agropecuario Alternativo Exóticos, era introducir a México un cultivo alterno, debido a la entonces crisis del café y el cacao, contribuir a la reforestación y continuar las investigaciones sobre las propiedades medicinales del fruto. Así, Pérez Romero, hace ya casi tres décadas, trajo semillas de Rambután a la franja fronteriza de México y Guatemala y las seleccionó de manera natural hasta encontrar las cinco plantas más resistentes y con los frutos de mayor calidad.

Al principio nadie quería comer los primeros frutos del rambután (Nephelium lappaceum) de Chiapas, cuyo nombre proviene del vocablo malayo “rambut” que significa “pelo” y que hace referencia a las espinas largas y suaves que cubren la superficie del fruto.

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En julio de 2004 y con destino a Miami, Estados Unidos, partió vía aérea el primer cargamento de mil 88 kilogramos de rambután de origen mexicano. Apenas un año después, en agosto de 2005, el rambután producido en México había ya desplazado a sus competidores en el mercado estadunidense al grado de que el último trimestre de ese año alcanzó el primer lugar en el gusto de los consumidores residentes en Estados Unidos.
Para entonces ya había unos 60 productores en los municipios de la frontera sur, quienes conformaron la primera organización en México de campesinos dedicados al cultivo del rambután. Sin embargo, vino el golpe del paso del huracán Stan por Chiapas, el cual no sólo acabó con decenas de miles de viviendas y colapsó al estado sino que también arrasó con los cultivos. Gran parte de las cosechas se perdió, pero en el caso del rambután se continuaban haciendo estudios para perfeccionar el fruto de Chiapas.

Un año después de la tragedia, en 2006, el rambután de Chiapas superó ampliamente los 18 grados brix que representan el estándar internacional de dulzura y por ello acaparó los mercados nacionales y en el caso de Estados Unidos la exportación se triplicó en el ciclo.

Por otro lado, los estudios especializados encontraron que, al igual que otras frutas sembradas en Soconusco, el rambután alcanzó uno de los sabores más exquisitos y codiciados en el mundo. Debieron pasar cerca de 20 años para que su paciencia y dedicación dieran como resultado el rambután de Chiapas.

Ahora, en la región del Soconusco se cultiva en los municipios de Cacahoatán, Tuxtla Chico, Tapachula, Huixtla, Metapa de Domínguez, Frontera Hidalgo y Suchiate, en miles de hectáreas.

El rambután contiene altas concentraciones de vitamina C, razón por la que se utiliza en la dieta de menores que padecen enfermedades respiratorias, incluso para el control del asma. También contiene sales minerales que el organismo humano no puede sintetizar por sí mismo y que contribuyen a fortalecer las defensas contra enfermedades, en especial a las consideradas incurables o crónico-degenerativas.

Fuente: Notimex

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